HIDROGRAFIA

La cuenca superior del río Zamora u hoya de Loja (203 km) es parte del gran sistema del río Santiago (27.425 km de área drenada), afluente del marañon-Amazonas y es el asiento de la actual ciudad de Loja.

Del nudo de cajanuma, límite meridional del valle de loja, nace el sistema a través de dos íos pequeños: Malacatos septentrional y el Zamora Huayco(Guacunamá y pulacu en el lenguajes de los antiguos Paltas). estos ríos se unen al norte de la ciudad de loja, dando origen al río Zamora y engrosan su caudal recibiendo varios afluentes, denominados en el lenguaje local ¨quebradas¨. El afluente más importante del río Zamora, aguas abajo de la unión con el Malacatos septentrional, es el río Jipiro, que se une al caudal principal desde la margen derecha.

Los ríos del valle de loja, aunque pequeños en caudal, se han constituido en parte de la ciudad: por ellos y la vegetación ribereña que detectan fluye parte de la biodiversidad del Parque Nacional Podocarpus y sobre todo, de indicadores biológicos que sirvan de pauta para proyectos de recuperación ecológica de los mismos.

RIO MALACATOS

RIO MALACATOS

Constituye el eje principal de la hoya, nace en el nudo de Cajanuma a 3.400 m.s.n.m. Su curso en la parte baja del valle tiene una pendiente de 1,2% y una longitud de 14 km hasta la unión con el Zamora Huayco. En su recorrido, recibe varios afluentes que nacen de la misma cordillera Central de los Andes.

Este río, a partir del año 1960 fue canalizado a su paso por la ciudad para evitar desbordamientos frecuentes. Pero este trabajo,reducido en grandes tramos a un embaulamiento del río, no consideró los elementos paisajísticos naturales de las riberas. Uno de sus afluentes, la quebrada Curitroje aporta con 46 l/s al sistema de agua potable de la ciudad.

RIO ZAMORA HUAYCO

Nace, al igual que el río Malacatos septentrional, en las estribaciones de la cordillera Central de los Andes. Está conformado por cuatro afluentes, tres de los cuales aortan con más del 55% del caudal de agua cruda para la ciudad. Su recurso es natural hasta la entrada a la ciudad. Recorre aproximadamente 10km hasta la unión con el malacatos septentrional, con una pendiente media de 1,35% en la parte baja. Este río también ha sido canalizado;no obstante, se ha representado su curso sinuoso, cuyo indicador principal es la formación de meandros a lo largo del curso, mejorados por la presencia de vegetación ornamental ribereña.

RIO JIPIRO

RIO JIPIRO

Nace también en la cordillera Central de los Andes, tiene así mismo un curso de montaña y pendiente media en la parte baja de 1,5%, hasta la unión con el Zamora, a lo largo de su cauce existen dos captaciones que aportan 165 l/s al sistema de agua de la ciudad.

RIO ZAMORA

RIO ZAMORA

Toma su nombre luego de la unión con los rios malacatos y Zamora Huayco. Su caudal es importante porque al recibir el aporte de varios afluentes, entre ellos el Jipiro, en época de lluvias torrenciales desborda en la llanura al norte de la ciudad provocando daños a las áreas vecinas. Este río debe ser manejado con cuidado, respetando su curso natural.

El río Zamora es el unico en la provincia de Loja que nace en los flancos occidentales de la cordillera Central de los Andes y luego rompe la cordillera al norte de la ciudad de Loja, en el sector de Jimbilla y vierte sus aguas en la cuenca amazómica, a diferencia de otros ríos que fluyen hacia el occidente y pertenecen a la cuenca del Pacífico.

PRINCIPALES FORMACIONES VEGETALES

El valle de Loja, desde el punto de vista de la clasificación de zonas de vida o formaciones Vegetales de Holdrigge, pertenece a la formación Bosque seco Montano Bajo, formación que, además de las caracteristicas bioclimaticas señaladas cuando se trato del clima local, se caracteriza porque la cantidad de agua evapotrasnpirada durante el año es una a dos veces mayor de la precipitacion recibida, situación que señala un ligero déficidt de humedad para situar a este ecosistema en la provincia de humedad subhumedo.

En cuanto a las especies cultivadas en el valle de Loja, a diferencia de lo que ocurre en los valles de la Sierra norte del país, se encuentran especies vegetales de pisos bajos junto a especies de altura: especies cultivadas como, arveja, trigo, cebada, papa y haba, pueden convivir aquí con cultivos tropicales introducidos como banano, café, cítricos y caña de azúcar. Sin embargo las plantas cultivadas de clima templado demuestran tener mejores condiciones, tanto para su desarrollo como para el rendimiento.

Entre la fauna silvestre del valle de Loja, destacan las siguientes especies:

Aves: tordo (Dives wascewiscsii), chirote (Sturnira bellicosa), chilalo o llangache (Furnarius cinnamomeus), paloma apical (Leptotila verreauxi, mirlo (Turdus chiguanco), lechuza de campanario (Tyto alba), paloma torcaza (Columba fasciata), gavilán (Accipiter ventralis), Jilguero (Carduelis magallanica).

Mamiferos: armadillo o tumulle (Dasypus novencinctus), ardilla (Sciurus igniventtris), chucurillo o comadreja (Mustela frenata), conejo (Sylvilagus brasiliensis), chonto (Mazama americana), guanchaca (Didelphys marsupiualis), ratón común (Mus musculus).

BIODIVERSIDAD Y ENDENISMO

ENTRADA AL PARQUE NACIONAL PODOCARPUS CAJANUMA

En la provincia de loja existen 2.192 especies de plantas vasculares, que representan el 13,28% del total nacional; de éstas una gran parte crecen dentro del Parque Nacional Podocarpus (PNP).

El Parque Nacional Podocarpus (146.280 hectáreas) es considerado uno de los más ricos en avifauna del mundo (más de 600 especies de aves registradas, que representan cerca de 40% de las aves del Ecuador), y con alto endenismo de plantas: 211 especies registradas. Además, PNP constituye un paso obligatorio de muchas aves migratorias. Este parque, por su inmediata vencidad a la ciudad de Loja, le aporta con servicios ambientales importantes: recreación, ecoturismo, generación de agua, investigación.

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